• 林彥璋 醫師

口腔牙齒問題多?小心是體內發炎的徵兆!

更新日期:3月 11

來看牙的患者,我總是好奇他們身體其他的徵狀,想著,為什麼口腔有某種問題的人,身體大多伴隨著相似的慢性疾病。因為雷同性之高,讓我暗忖這一定不是什麼巧合,只是我當下未能讀懂從口腔發聲的身體語言。


口腔,是窺探身體內部健康與否的口徑。當那些眼不可見、手觸不及的病症在體內醞釀時,口腔已經透露出蛛絲馬跡,考驗著牙醫師是否夠經驗破案。


1938年,賓州大學的內科教授們,為牙醫系的準牙醫師們編纂了一本獨到的教科書《牙科實踐裡的內科醫學》(Internal Medicine in Dental Practice)。內科教授們認為,早在患者尋求醫藥救助之前,牙醫師經常有著大好良機,能夠觀察到患者罹患了什麼系統性的疾病。

書中綜觀人體各大系統與器官:心血管、呼吸道、消化道、泌尿器官、內分泌、神經、關節等等的疾病,透過個案實例,指出它們在口腔中出現了什麼徵狀。譬如,色澤紫的舌頭伴隨著心臟衰竭與心臟病;顫動不穩的舌頭與神經退化性疾病有關;口內黏膜蒼白伴隨著貧血與原發性血液疾病;口腔色素沉澱與腎上腺機能衰退有關;口腔軟組織與牙齦出血伴隨著肝膽道疾病;口腔腫瘤與癌症有關;牙齦增生與抗癲癇藥有關;慢性口呼吸者與糖尿病和系統性感染疾病有關...等等。


在內科教授們眼中,牙醫師是辨識全身性疾病的前線醫療人員。如果雅醫師具備內科醫學知識,對於患者的牙科問題就能更宏觀地處理,這不僅能改變某些棘手牙科問題的處理方式,甚至讓患者因為治療口腔而提早發現體內健康問題,趁早調治系統性的疾病。


只可惜目前牙醫師的醫學訓練,並沒有包含內科的教育。牙醫師只能自尋資源,拓展自己的醫學視野。



所幸,不少牙醫師已經踏出了這一步。美國牙醫師Weston A. Price發現,現代人的高蛀牙率、齒列不整(暴牙、虎牙、戽斗、咬合不正、齒弓畸形、牙齒擁擠等),背後竟然是現代加工飲食惹的禍


現代飲食影響層面除了引發口腔問題,更導致身體全方面的退化-肥胖、心臟疾病、關節炎、骨質疏鬆、認知功能障礙、胎兒畸形、癌症等。因此,對牙醫師Price來說,他並非從牙科專業技術,來處理牙齒問題,而是從改變飲食著手,進而改善體質退化問題恢復整體健康。


左邊的弟弟吃現代化食物,有猛暴性齲齒;右邊的哥哥吃天然食物,有一口漂亮的牙齒;注意弟弟過窄的臉形和齒弓。

另外日本多位牙醫師,也關注到口腔衍生的全身性健康問題。如今井一彰、西原克成、臼井篤伸等牙醫師,不約而同地指出口呼吸不僅造成牙齒問題,也廣泛影響著呼吸器官、腸胃道、免疫系統、自律神經、大腦神經等全身系統。


又如村津和正、笠茂享久等牙醫師,以及日本顎咬合學會,則指出牙齒咬合不正,會引發肌肉骨骼失衡、各種臟器與自律神經失調、免疫系統紊亂等全身性疾病。


不管是內科教授的編纂,亦或是牙醫師們的拓展,他們在口腔與全身健康間建立的連結,為當今的牙科診療帶來幾點啟發:

  1. 牙醫師得培養自己觀察口腔條件的敏銳度,懂得從口腔的線索覺察身體的病症;

  2. 口腔問題也許需要從內科處理,內科問題也許可先從口腔治療;

  3. 牙醫師視患者為一整體,能提供整合型的醫療方案。

當我從「口腔反映全身整體」這樣的認知,重新看待口腔裡難處理的牙科問題,如牙周病、不明疼痛、顳顎關節痛、咬力過重或失衡等問題時,終於了解為何只靠牙科技術難以治癒這些症狀。因為它們的病兆不只是口腔,還有潛在的內科問題。


我認為口腔中各種疑難雜症,與體內三大系統最為相關,分別為:

  1. 筋膜系統

  2. 呼吸系統

  3. 免疫系統

如果要根治棘手的牙科問題,就必須從調理這三大系統的相關方法,尋求口腔與整體康復之道,這也是為什麼我稱自己治療牙齒的手法為口腔整體自然醫學。


若你或家人的口腔反覆出問題,請別輕忽,這些都是身體不斷發出的警訊,暗示著背後更深一層的危機。

改善健康,從口腔保健開始

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